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Mezcla de flores para atraer insectos beneficiosos.

Es bien sabido que atraer polinizadores y fauna auxiliar es beneficioso para nuestros cultivos, los primeros aumentan la cosecha tanto en calidad como en calidad mientras que los segundos combaten las plagas de una forma natural y nos permiten ahorrar en productos para combatirlas.
Para atraer a los "bichos" buenos a nuestras de cultivo es necesario crear entornos donde se encuentren cómodos, ya sea proporcionado refugio o alimento.
Para crear zonas donde puedan alimentarse yo siembro zonas con una mezcla de flores que les resulten atractivas.
Hay dos formas de hacerse con estas mezclas: o bien comprar mezclas que ya  venden preparadas como la de la foto o una segunda opción que es prepararlas nosotros mismos.
Para realizar una mezcla nosotros mismos yo compro sobres  de flores variadas o recogemos las semillas de las que ya teníamos sembradas, y después de secarlas, las mezclamos todas en un tarro de cristal antes de sembrar. Para facilitar su distribución y reparto sobre el terreno en ocasiones añado fibra de coco o vermiculita muy fina a la mezcla de semillas.

Las flores que componen la mezcla pueden ser muchas y variadas, a mas diversidad aseguraremos una mayor presencia de especies. Algunas de las especies que yo incluyo en mis mezclas son las siguientes:

  • Achillea filipendulina  Milenrama dorada*
    Rubeckia hirta
  • Achillea millefolium Milenrrama*
  • Agastache foeniculum Hisopo anisado*
  • Anethum graveolens Eneldo 
  • Calendula officinalis Calendula
  • Centaurea cyanus Azulejo
  • Chrysanthemum parthenium Crisantemo
  • Coriandrum sativum Cilantro
  • Cosmos bipinnatus Cosmos
  • Cosmos sulphureus Cosmos naranja
  • Helianthus maximilianii  Girasol Perenne*
  • Lavandula angustifolia Lavanda*
  • Limnanthes douglasii
  • Lobelia erinus Lobelia 
  • Medicago sativa Alfalfa* 
  • Phacelia tanacetifolia Facelia
  • Rubeckia hirta Rubeckia anual
  • Rudbeckia fulgida Rubeckia perenne*
  • Tagetes tenuifolia Tagetes "Lemon Gen"
  •  Tanacetum vulgare Tanaceto*
  • Thymus serpylum coccineus  Serpol*
  • Veronica spicata Veronica espigada*
  • Zinnia elegans — Zinnia "liliput"
 Las especies con asterisco, son perennes por lo que solo habría que sembrarlas o plantarlas una vez en nuestros rincones de flores dentro del huerto. Las especies anuales aunque a veces se resiembran solas conviene recoger semilla y sembrarlas todos los años.
Estas mezclar de flores ademas de atraer insectos que nos ayudan a controlar las plagas, aportan un toque estético a nuestros huertos y vergeles.
Mezcla de flores para atraer insectos beneficiosos empezando a florecer.



Cosechando ajos de elefante

Se acerca la época de ir cosechando los ajos de elefante, Allium ampeloprasum var. ampeloprasum. Un ajo emparentado con el puerro (A. ampeloprasum var. porrum), que procede de Asia central y produce unos grandes dientes de sabor y olor mas suave que su pariente el ajo común.
Antes de recogerlos, yo suelo proceder como se hacia con los demás ajos, atándoles el tallo para acelerar su secado y facilitar el engrosamiento del bulbo al movilizar la planta hacia estos las sustancias de reserva. De hecho los míos aun siguen en el huerto atados, pues aun están bastante verdes. Pero su recolección comienza desde junio a finales de julio.  En concreto  las fotos son hechas en La Huertina de Toni, que ya los tenia secando. En este enlace también podéis encontrar útiles consejos sobre su cultivo.
Yo estoy esperando unos días de sol y que la tierra este seca, para evitar que se nos pudran y empiecen a secar para guardar.

Esta variante de ajo, a pesar de ser considerado por muchos de inferior calidad que el ajo común, es un cultivo interesante en terrenos donde otros ajos no van bien. Ya que esta especie tolera suelos mas húmedos y por tanto sufre menos ataques de hongos.
Su sabor y olor si es cierto que que es mas suave que el de otras especies de ajo, es pariente del puerro y no un verdadero ajo, pero lo que para unos es un problema para los que no toleran el sabor fuerte del ajo es una bendición. Y se presta a varias preparaciones como en salteados o puede comerse crudo al tener.
 Yo lo recomiendo, ya que este país de la lluvia donde vivo el cultivo de los ajos es una batalla perdida.

Arbustos frutales en el huerto y jardín II: El cornejo macho

Otro arbusto que podemos cultivar por sus frutos en nuestro jardín es el Cornus mas, conocido comúnmente como cornejo macho o cerezo de Cornelia.
El cornejo macho es un arbusto de tamaño medio de  hoja caduca o un pequeño árbol   de unos 5 a 12 m de altura. La fruta  del mismo es comestible, con un sabor que recuerda al de las ciruelas y con un alto contenido en vitamina C, por su sabor algo ácido que se utiliza principalmente para hacer mermeladas, pero también puede ser comida de otras muchas formas, en licores, postres y salsas. Los frutos verdes pueden ser conservados en salmuera como las aceitunas y las semillas pueden ser tostadas y molidas para ser utilizadas como un sustituto del café. De las semillas también se extrae aceite.
Otros usos son como medicinal como astringente y febrífugo. También se usa su dura madera en tornería.
Sus flores atraen  abejas y es un buen refugio y fuente de alimento para la fauna silvestre.
Existen cultivares seleccionados para la producción de fruta, siendo su cultivo muy popular en muchas zonas de Europa. Se cultiva en zonas con heladas tardías, donde los cerezos no van bien.
Su cultivo bastante sencillo, hace que sea una buena opción el incluirlo en nuestro vergel.

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cornus_mas_Sturm40.jpg

Tomates thailandeses

Otra temporada sin publicar en el blog, pero no menos productiva por ello; pues he estado inmerso en varios proyectos que espero comiencen a dar frutos poco a poco, como en el huerto, y con varios cursos que no termine hasta hoy. Pero ya de nuevo aquí, para seguir contándoos sobre todo eso que voy experimentando y aprendiendo.
Una de mis nuevas incorporaciones a la huerta, de la que os voy a hablar ahora, es un tomate de origen thailandes, que me trajeron  de Euskadi los amigos de la Xaronca.Se trata del tomate Thai Pink Egg, esta variedad pertenece  a los tomates clasificados como "grape tomatoes" de un tamaño algo mayor que los tipo cherry. Tiene unos frutos de un hermoso color rosado, con forma ovalada y un sabor que aseguran es delicioso y dulce. Estas características, su alta producctividad y el tamaño uniforme de sus frutos hacen sea uno de los tomates que se esta poniendo de moda para el consumo en restaurantes y mercados. El periodo de fructificación desde su plantación hasta los primeros frutos es de unos 65-70 días. Esta considerado una planta de fácil cultivo y la verdad es que no me ha dado problemas hasta el momento, lo único que he observado es que emite gran cantidad de chupones, pero mas que una desventaja eso me ha permitido obtener mas plantas, me trajeron dos, a partir de los mismos. en otra entrada os hablare del procedimiento, interesante cuando queremos obtener plantas nuevas y como en mi caso no disponemos de semillas de los mismos.
Os ire contando de momento tiene tomates aun muy pequeños. 

Arbustos frutales en el huerto y jardín


Cuando se crea un jardín se recurre al lenguaje de las formas, los colores, las texturas e incluso los olores. ¿Por qué no jugar también con los sabores que los frutos comestibles pueden ofrecer? Existen infinidad de arbustos de pequeños frutos y bayas a tu disposición. Plantas adaptadas al clima de nuestra zona, muchas de ellas poco conocidas. Sus pequeñas cápsulas de sabor suelen encerrar además múltiples propiedades beneficiosas para la salud.

Aquí, a lo largo de varias entradas, hablaremos de algunos de ellos que podemos cultivar junto con otros pequeños frutos más conocidos como las frambuesas, zarzamoras, grosellas, arándanos, etc. En esta hablaremos de dos arbustos aprovechados por sus frutos, su valor ornamental y ecológico.

Elaeagnus umbellata en flor
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Elaeagnus umbellata:
es el nombre botánico de esta especie perteneciente a la familia Elaeagnaceae y es conocida de forma común como:  olivo de otoño. Este Arbusto original de Asia del Este (China, Japón e Himalaya) puede llegar a alcanzar cuatro metros con cincuenta centímetros de altura y cuatro metros de anchura y esta especie de hojas caducas, entre otras cosas  atrae vida salvaje, sirve para fijar el nitrógeno al suelo y está perfumada que la hace atractiva para los jardines.
Pero el interés en esta entrada es por sus frutos, que aparecen de septiembre a octubre y tienen un sabor dulce, y se prestan a varias preparaciones. A pesar de ser sabrosos y contener altos niveles de Lycopeno, el consumo en Europa es pequeño mientras que en Japón se cultiva con fines comerciales.
También tiene usos medicinales, se le atribuyen propiedades anticancerígenas, astringentes, estimulantes y para el tratamiento de afecciones cardíacas.
Los miembros de esta familia ademas se ponen asociados a otros frutales, aumentando la producción de estos hasta en un 40%, como es el caso de los avellanos.
Hoy me acaban de traes un ejemplar de la variedad "Red Milan"
Frutos del Elaeagnus multiflora. Foto: Pematienda

El otro miembro de la familia es el Elaeagnus multiflora conocido como Goumi de Japón:
Este Arbusto original de Asia del Este (China y Japón) puede llegar a alcanzar tres metros de altura y dos metros de anchura. Sus frutos colgantes de color rojo intenso son tan decorativos como sabrosos, con un regusto ligeramente ácido. Además, son ricos en vitaminas A, C, E, flavonoides y licopeno. Al igual que las demás especies del género, esta semiperennifolia se adapta bien a los suelos pobres en nutrientes.
Un aspecto interesante a comentar es que soporta bien la sequía y no tolera los encharcamientos, por lo que la zona de plantación debe estar muy bien drenada.En cuanto a sus necesidades lumínicas, podemos aseverar que es medianamente exigente, puede situarse en un lugar con semisombra o con exposición directa al sol indistintamente. Con respecto a su dureza contra condiciones adversas podemos decir que el rango mínimo de temperaturas con las que puede lidiar son las de la Zona 6 soportando inclusive heladas, aguanta perfectamente brisas marinas, tolera la polución.
Interesantes y no requieren de muchos cuidados y ademas dan frutos.

My tirabeque favorito.

El tirabeque, variedad de guisante en la que se consume la vaina en vez del grano , de un tiempo a esta parte, se a convertido en nuestro país en un extraño en nuestras huertas y mesas. Esto a pesar de sus buenas cualidades gustativas.
En mi caso, el optar por este tipo de guisante, fue debido a mis problemas con las aves en el cultivo de los guisantes comunes, que me devoraban con avidez hasta el punto de no dejarme uno. Y mas concretamente con el arrendajo común (Garrulus glandarius) aquí en mi tierra denominado glayu, que al estar el huerto en una zona poco poblada y rodeada de bosque, campan a sus anchas. Pues bien al tratarse del tirabeque de un guisante que se recoge antes de que produzca el grano evito el ataque de las aves.
De las variedades que he probado, mi favorita es la "Shiraz" una atractiva variedad de vainas purpura y con un sabor inigualable. Ademas tiene flores bicolor muy vistosas y decorativas, que como las de otros guisantes también son comestibles y sirven para decorar ensaladas y otros platos.
Aunque no encontréis esta variedad, os recomiendo probéis esta legumbre que esta deliciosa en salteados. Variedad y color en la mesa.

Semillas de Libertad

Hoy os dejo una película sobre semillas que puede complementar el  ¿por que guardar semillas?  la entrada que publicaba la semana pasada.

Semillas de Libertad cuenta la historia de las semillas, desde sus raíces en el corazón de los sistemas tradicionales y diversos de cultivo en todo el mundo, hasta su transformación en una poderosa comodidad, utilizadas para monopolizar el sistema global de alimentación.
La película destaca hasta qué punto el sistema de agricultura industrial, y las semillas genéticamente modificadas en particular, han impactado en la enorme agro-biodiversidad evolucionada por agricultores y comunidades de todo el mundo, desde el comienzo de la agricultura.
Junto a los oradores de las comunidades campesinas indígenas, la película cuenta con los expertos mundiales y activistas Dra. Vandana Shiva de Navdanya, Henk Hobbelink de GRAIN, Zac Goldsmith MP (Partido Conservador del Reino Unido), agricultor canadiense Percy Schmeiser, Kumi Naidoo, de Greenpeace Internacional, Gathuru Mburu de la Unión Africana Red de Biodiversidad, Liz Hosken de la Fundación Gaia y Caroline Lucas MP (Reino Unido del Partido Verde).


La pérdida de las semillas de los indígenas, va de la mano con la pérdida de la biodiversidad y el conocimiento asociado; con la pérdida de tradiciones y prácticas culturales; con la pérdida de los medios de subsistencia; y con la pérdida de la soberanía alimentaria. La presión crece para reemplazar a los diversos, nutritivos, localmente adaptados y resistentes cultivos de semillas, los cuales han sido criados por los pequeños agricultores durante miles de años, por los monocultivos de semillas transgénicas.
Aun podemos hacer algo por evitarlo!!!

 

¿Por qué guardar semillas?

Ya pasada la primavera y el esplendoroso verano, se acerca la hora de recolectar las semillas de las diversas variedades de nuestro huerto y jardín.

Aunque ya comentamos en otras entradas como recolectar las semillas de manera correcta,hoy hablaremos de los motivos para hacerlo. 

En todo el mundo se han perdido semillas y genes de plantas a nivel mundial debido a:
  • Negligencia
  • Guerra
  • Desastres: incendios, inundaciones, terremotos, tsunamis, sequías, etc.
  • Deforestación de grandes zonas.
  • Plantaciones monovarietales para el mercado
  • Nuevos métodos de agricultura
  • Fomento al cambio hacia nuevas especies por parte de gobiernos y compañías multinacionales que controlan el mercado de semillas.
  • Los transgenicos y semillas Terminator (semillas viables solo una campaña con descendientes estériles)
Pero la conservación de nuestras propias semillas nos pueden ser muy útiles:
  • Para cultivar nuestras propias semillas y ser mas independientes,
  • Para proteger las semillas evitando que degeneren,
  • Para conservar las variedades por largo tiempo (En el mercado suelen cambiar muy a menudo)  – si se desea porque nos gusten,
  • Para ahorrar dinero que generalmente se gasta al comprar semillas,
  • Para tener su propia selección de variedades,
  • Para conservar variedades tradicionales y ancestrales,
  • Para conservar semillas que resulten adaptadas a nuestra zona y buenas bajo diferentes condiciones , por ejemplo, sequía, inundación, enfermedad, etc.
 Hoy en día somos víctimas de una guerra por el control de las semillas. Nuestras agriculturas están amenazadas por industrias que intentan controlar nuestras semillas por todos los medios posibles. El resultado de esta guerra será determinante para el futuro de la humanidad, porque de las semillas dependemos todos y todas para nuestra alimentación cotidiana.
Guardar nuestras propias semillas nos hace un poco mas libres y estamos guardando las semillas no solo para nosotros sino también para nuestros hijos. Motivos mas que suficientes ¿No os parece?


La achira (Canna indica)

Las hortalizas perennes son aquellos vegetales que sembramos o plantamos una vez y que cosechamos año tras año, al contrario que las anuales o de temporada que  realizan todo su ciclo vital a lo largo del año y luego mueren. Tanto para huertos ecológicos directamente en el suelo como para huertos urbanos o en macetas, las hortalizas y plantas perennes nos ahorran tiempo y esfuerzo. Podremos mantenerlas durante años y disfrutar de los frutos que nos ofrecen. También deberemos tenerlas en cuenta a la hora de realizar cualquier diseño permacultural, debido a sus múltiples beneficios y el poco esfuerzo que necesitan una vez instaladas.

Una de esas plantas comestibles perennes es la Canna indica,de origen sudamericano y que los arqueólogos han encontrado que se cultivaba en Perú hace 4.500 años.
Conocida comúnmente como "Achira" en algunos de sus países de origen, de esta planta herbácea perenne con un rizoma carnoso y ramificado de hasta 20 x 15 cm, se extrae el almidón de achira, mediante procesos de agroindustria rural, el cual  es utilizado para la elaboración de bizcochos de achira y otros productos artesanales, en la Península de Paria (Venezuela) la harina se utiliza para preparar una papilla para los niños después del destete, y para los ancianos y convalecientes por su alto poder nutritivo. Los cornos (trozos del rizoma) de la achira se comen también asados o cocidos cuando aun son tiernos.
A pesar de que en Europa es empleada como planta ornamental en jardines, en Sudamérica donde se cultiva como alimento también se le da a esta planta perteneciente a la familia de las cannáceas otros muchos usos: En decocción las raíces se usan como diurético y las hojas como cicatrizante; el jugo de estas como antiséptico. Las hojas recién cortadas se usaban, y probablemente todavía se usan sobre las quemaduras para refrescar y disipar el calor de la piel quemada. Las semillas se utilizan para confeccionar collares y sonajeros o maracas. Tallos y hojas sirven de forraje para el ganado. A las hojas también se les utiliza como un tipo de empaque natural para envolver comidas típicas similares a los tamales, de sabor dulce, conocidas como quimbolitos. Y quemadas se usan para alejar a los insectos.

La achira se puede cultivar desde el nivel del mar hasta los 2.700 m y con una temperatura media de 14 a 27 °C . Por su origen subtropical le gustan las luvias, vegetando mejor con precipitaciones anuales mínimas de 500 mm y hasta de 1.200 mm. Crece muy bien en suelos livianos de textura franca o franco-limosa. Por lo demas no es una planta nada difícil de cultivar.
Otro recurso más para nuestros huertos.

Viejo cultivo con futuro. El lupulo

El lúpulo (Humulus lupulus) planta trepadora de la familia de las cannabáceas, es un ingrediente esencial para la elaboración de la cerveza. De sus flores convenientemente secadas, se extrae la lupulina, un elemento esencial que aporta el sabor amargo y el aroma característicos de la cerveza. Además, el lúpulo hace que la espuma de la cerveza sea más estable, ayuda a conservar su frescor y le confiere otras propiedades.
Flores de una planta hembra de Humulus lupulus
En origen, el lúpulo era una más de las plantas que se utilizaba para aromatizar la cerveza. Esta planta de la familia del cáñamo, tenía efectos sedantes y antisépticos, siendo valorada su acción contra las bacterias. Los Babilonios ya utilizaban el lúpulo para hacer una bebida llamada Sikar y en la India se elaboraba una bebida llamada Soma con el lúpulo como ingrediente.
 Otros de los  pobladores de Europa en épocas posteriores lo utilizaban por sus propiedades sedantes y antioxidantes y debido a sus componentes psicoactivos por ser una planta de la familia de los cannabinoides.
Aunque se supone que se empezó a usar para la elaboración de la cerveza en el siglo VIII, no hay documentación de su utilización hasta el año 868, cuando se utiliza en la fabricación de cerveza de la Abadía de Lobbes (Bélgica) por razones de higiene y conservación. Posteriormente se extiende su uso en toda Europa, llegando también a España.

En la zona de Galicia y Asturias fue donde primero se empezó a cultivar esta planta, en el año 1904. Se eligieron estas zonas ya que las plantas se trajeron desde Gran Bretaña pensando que sería buena zona por tener clima similar. Después de los problemas de abastecimiento de lúpulo que se dieron en la Primera Guerra Mundial, se volvió a cultivar, pero pronto se vería que era más barato importar que producir por lo que se abandona el cultivo. Como muchos otros.
Tras la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Civil, comienza en España un periodo de autosuficiencia y autarquía, creándose una Sociedad de Fomento del Lúpulo, que comienza su andadura en 1945. En esos años, siguen produciendo lúpulo tanto Galicia como León, Asturias, Navarra, si bien Galicia y Asturias se dejó de producir en los años 80 por problemas con el clima, las plagas y el coste de producción. Desde entonces prácticamente solo se cultiva lúpulo en León, aunque últimamente han vuelto a hacerse producciones muy pequeñas tanto en Galicia como en Rioja, y otras zonas.
Resulta que esta actividad agrícola es bastante interesante en sentido económico, —aunque los productores dicen que ya no es lo que era— por lo que al lúpulo se le conoce como el Oro verde. Y empieza a haber una nueva demanda de lúpulo por los fabricantes de cerveza artesana, aunque no tanto de variedades para la industria y si de variedades aromáticas, menos productivas pero mas interesantes.
Por lo tanto porque no volver con su cultivo en zonas de la cornisa Cantábrica donde antes se cultivo y que puede ser un complemento más a la maltrecha economía de la agricultura en esta zona.
En este enlace podéis encontrar información sobre los distintas variedades de lúpulos.
 Interesante también su cultivo para fabricar nuestra propia cerveza, acercándonos un poco mas a esa deseada autosuficiencia.


Una planta muy versatil

Hace unos días hablamos un colega y yo, sobre el girasol perenne, de sus usos y la manera de conseguir sus semillas. Pues no se porque extraña casualidad me ofrecieron semillas al poco tiempo.
Helianthus maximiliani
El interés  por esta planta de la familia de las Asteráceae y pariente del girasol, el Helianthus maximiliani, ademas de por su carácter ornamental, me viene  porque en varios artículos aparece como una de las diez flores imprescindibles como compañeras de nuestros cultivos. El abundante néctar de sus numerosas flores convierten a esta planta en un buen reclamo para la fauna auxiliar y los polinizadores.
Esta especie de girasol tiene un tallo alto y resistente, lo que la convierte en un buen cortavientos para proteger a otros cultivos.
 En Norteamérica de donde es originaria los nativos consumían sus raíces y de sus semillas  extraían aceite, también  colorante de sus flores. Los primeros colonos usaban baños con sus flores para tratar dolores artríticos.
Por si todo esto fuera poco también son usados para forraje, como otros girasoles, y sus semillas se incluyen en algunos piensos para aves y ovejas. Estos frutos, que se presentan en el otoño, son disfrutados por una  gran variedad de aves y otros animales salvajes.
El girasol perenne se utiliza en algunas zonas como planta filtradora de aguas residuales y drenante  de suelos húmedos ya que tolera zonas anegadas.
Todo esto da un valor añadido a esta planta que por la abundancia de flores amarillas, durante el verano, en contraste con su follaje verde-grisaceo se merece estar en cualquier huerto, jardín o diseño permacultural.
Me comentaban que el único problema era la mala germinación de sus semillas, pero que una vez sacada adelante en el semillero e implantada en el terreno su cultivo era sencillo. En cuanto a los problemas de germinación he leído que se solucionan con un estratificado en el frigorífico durante un par de meses, lo que elimina  los inhibidores de crecimiento de las semillas, ya que procede de zonas con inviernos fríos.
Os iré contando que tal al experiencia. De momento pinta bien.

Otra baya interesante para el jardin

 Aquí os dejo esta entrada, sobre un arbusto de bayas, que he plantado esta temporada en mi huerto y que esta creciendo de maravilla.
Otro pequeño fruto interesante para nuestros huertos y jardines es la mora de Logan (Rubus x loganobaccus), un híbrido natural entre frambueso y  una zarzamora americana. Originaria de California,

La planta y su fruto son más parecidos a los de la zarzamora que a los de la frambuesa, pero el color del fruto es de un rojo oscuro. Se diferencia ademas en el sabor de sus frutos que es superior y mas dulce que el de la mayoría de las moras de cultivo, lo que la hace apta para su consumo en fresco ademas de para helados, jaleas y mermeladas.
Como las Zarzamoras son muy vigorosas y superan con creces los 2 metros de largo, por lo tanto necesitan un soporte o espaldera para su cultivo. Es una planta que gusta de cierto nivel de humedad en el suelo,eso si sin encharcamientos, y responde  bien al abonado orgánico, como he podido comprobar el año anterior. Pasando de un pequeño plantón a una planta  ya formada, con grandes vástagos que están llenos de flor este año.
Por si fuera poco parece que no es propensa a enfermedades y he leído que también resiste mejor el frío que otras de sus parientes, aunque en mi zona el frío no es problema y si las enfermedades fungícas. Y dicen que la planta es productiva unos 17 años, bastante más que las matas de frambuesas.
La variedad que yo tengo es una variedad sin espinas, creo que el cultivar THORNLESS LY 654. o eso me dijeron al dármela.
Ya os iré contando que tal la producción, y mas adelante también os hablare de una tayberry que me han regalado este año pero que aun esta muy pequeña.

Variabilidad

variedades de maíz (Zea mais)
"Sembrad varias semillas de la misma especie vegetal en terrenos y climas distintos; dejadlas que germinen, crezcan, fructifiquen y se reproduzcan indefinidamente, cada cual en un distinto suelo: cada una se adaptará a su terreno propio, y tendréis así diversas variedades de la misma especie, tanto más diversas cuanto más diferentes sean entre sí las condiciones de cada clima."
Hippolyte Taine

Deshíbridar semillas

Cada vez puede encontrarse gente que se hace su propia semilla de variedades, a pesar de las leyes cada día más restrictivas que nos tratan como delincuentes,  por recuperar viejas variedades o simplemente  por hacerse la semilla uno y no depender de nadie. La producción de nuestras propias semillas es la mejor  manera de preservar y mejorar la diversidad de especies que producimos en nuestra huerta, con sus consiguientes ventajas.
Pero un caso diferente sucede cundo queremos obtener semillas de variedades híbridas. Las semillas híbridas sí dan fruto capaz de reproducirse, el problema es que el híbrido al provenir de dos lineas parentales distintas la descendencia de este no se parece a la planta híbrida original. De todas formas, hay un proceso que se llama deshibridación, que consiste en ir seleccionando las plantas que más se parezcan a la planta híbrida original, aunque es un proceso largo y tedioso.
Pero porque no intentarlo...
Eso si, acordaros que todas las semillas deben ser guardadas en ambientes secos y frescos, en frascos bien cerrados o en bolsas de papel identificadas con la fecha de recolección y variedad que se trata.

Manejo del suelo II

"Una nación que destruye su suelo se destruye a si misma"
Franklin D. Roosavelt

El manejo del suelo





Entender el suelo como un medio vivo y no como un mero soporte para nuestros cultivos, es la clave para cultivar de una forma más ecológica y sin gasto de energía por parte del sistema. El ciclo de la materia en el terreno y las complejas interacciones entre los seres vivos que habitan en el; van mejorando el lecho de cultivo y su fertilidad, sin tener que hacer excesivas labores, grandes acopios de nutrientes y disminuyendo los problemas en los cultivos.

Para comprender un poco más estos procesos y como ayudar a que se produzcan, os dejo este vídeo, titulado: El Suelo en la Agricultura Ecológica. Reportaje en el que se explica las características y manejo del suelo en la agricultura ecológica

Espero que os sirva de aclaración y nos ayude a cambiar la forma de tratar nuestro suelo de cultivo.

“Produce una inmensa tristeza pensar que la naturaleza habla mientras el género humano no la escucha.”
Alexandr I. Herzen
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Flores y frutales

Bandas florales en las calles de una plantación frutal


En anteriores entradas sobre el pulgón, hablamos del papel de la fauna auxiliar en el control del pulgón, sobre todo en los frutales. La presencia de fauna auxiliar ni evita ni elimina focos de pulgón, ya que estos insectos sólo los usan de alimento. Lo que hacen es regular las poblaciones, y en este sentido su tarea es valiosísima para contener el crecimiento de colonias. La depredación más cuantiosa de pulgones la suelen hacer las larvas de estos insectos, pero para que haya puesta de huevos y la posterior eclosión de larvas debemos asegurarnos de la presencia de adultos en nuestra plantación frutal.
Cuanta más población de insectos beneficiosos tengamos, más rápida será la detección e implantación en las colonias. Y es por eso que nos interesa tener parcelas con zonas de refugio para estos insectos y tratar de no aplicar ningún tratamiento que les pueda afectar. Una forma de crear zonas de refugio y alimentación para estos beneficiosos aliados es implantar bandas florales entre las lineas de cultivo o en los bordes de la plantación.

Existen una gran variedad de flores que atraen a la fauna auxiliar, las mejores son siempre las que están adaptadas a nuestra zona climática. Pero hay van alunas ideas de las que podemos incluir en nuestras mezclas:
  • la capuchina bajo manzanos y perales para limitar la invasión de la carpocapsa (atracción de enemigos naturales) y ahuyentar al pulgón lanigero mediante las secreciones de la raíces.
  • manzanilla común y milenrama para proteger a los manzanos de plagas.
  • el tanaceto para atraer mariquitas crisopas y avispas predadoras, y repeler al mismo tiempo muchos insectos perjudiciales.
  • la salvia para proteger al melocotonero de la lepra.
  • cosmos y calendulas para atraer a predadores.
Pero estas solo son algunas de las muchas que podemos incluir en la mezcla. En un viaje que he echo el año pasado a Francia, vi como ponían trébol blanco en las calles entre los manzanos para  atraer de predadores y polinizadores a la plantación y usar luego los cortes del mismo como abono y acolchado en las lineas de plantación. En esta pagina fancesa también podéis adquirir mezclas ya preparadas.
La siembra de estas bandas florales son muy común en ciertos lugares, en Extremadura están empezando a ponerla en practica en las plantaciones fruticolas ecológicas, donde ademas de como reservorio de fauna se usan para atraer polinizadores a los árboles y cubrir las calles para minimizar la evaporación del agua y evitar la erosión.
Mezcla meliferas de Agrosemens

Fomentando la biodiversidad tendremos siempre un poco de todo y demasiado de nada.

Y así debería ser en agricultura ecológica. Buscar los equilibrios naturales que ya se dan en todo ecosistema que no ha sufrido alteraciones importantes. No pretendamos pues, que ningún insecto se dedique a eliminar por completo a otro. Por suerte, en la naturaleza no existe el concepto de "eliminar" poblaciones. Ojalá algún día el ser humano acabe entendiendo que el secreto radica en el equilibrio, y no en el exterminio.

Guía de insectos perjudiciales y beneficiosos para la agricultura

La gran biodiversidad que se da en el mundo de los insectos hace posible que haya especies adaptadas a los más diversos modos de vida, y muchos de ellos conviven en nuestros huertos y jardines.
Esta guía describe más de 200 especies de insectos que se encuentran en la península Ibérica. Y nos muestra tanto los beneficiosos, como las que polinizan las flores o se alimentan de otos insectos perjudiciales, como las especies fitófagas que provocan daños más o menos graves a la agricultura.
Una herramienta útil para conocer a nuestros vecinos en el jardín.

GUIA DE INSECTOS PERJUDICIALES Y BENEFICIOSOS PARA LA AGRICULTURA
ASSUMPCIO MORET; MARTI NADAL , OMEGA, 2006
ISBN 9788428208451

La olvidada chirivía


La chirivía (Pastinaca sativa) es una hortaliza similar a la zanahoria. Es una raíz de color que va del blanquecino al pardo claro, con forma alargada y cónica, y con un sabor que recuerda a la zanahoria, aunque su textura no es tan crujiente y acuosa.

Esta apiácea que deriva de una planta silvestre nativa de Eurasia, la Pastinaca sylvestris, y conoció tiempos mejores cuando su consumo era muy importante, un alimento básico como el de la patata antes de que ésta hiciera aparición y desterrara otros alimentos de nuestras mesas como la chirivía que estamos comentando o los nabos. Mientras que los ingleses nunca la ignoraron, muy acertados en la elección y a pesar de su fama de malos gastrónomos disfrutan de ella desde hace mucho tiempo atrás.
Aunque olvidada poco a poco va recuperando las mesas del resto de Europa, gracias a su buena conservación sin perder sabor, resistencia al frío y cualidades nutricionales.
No hay nada más fácil que cultivar chirivías, eso si siempre que consigamos su germinación, la única dificultad de su cultivo. La primera condición para conseguir con éxito la germinación esta en la frescura de la simiente, solo las semillas producidas la campaña anterior tienen una capacidad germinativa aceptable, cayendo en picado ese poder si son mas antiguas.
Lo siguiente para asegurar su nacencia es la preparación del lecho de siembra, que deberá ser fino, donde haremos un surco de un centímetro de profundidad donde colocaremos las semillas, unas 30 por metro, y taparemos con compost mezclado con arena antes de alisar y aplastar la tierra. Aun así la germinación es larga unos 15 días sino les falta agua.
Otro forma para asegurar su germinación es sembrar en creciente desde mediados de marzo a mediados de junio. Pero las siembras de finales de marzo a mediados de mayo, darán raíces mas grandes y hermosas al llegar bastante desarrolladas para resistir los meses secos del verano.
Como en la zanahoria el aclareo y el acolchado, así como la limpieza de hierbas adventicias, sobre todo el primer mes de cultivo, son tareas básicas. Salvo en caso de terrenos muy arenosos las chirivías no necesitan riego.
Mantener la tierra fresca y suelta mediante binas y a esperar pacientemente hasta finales de septiembre, época por la que empezamos a recoger las primeras chirivías. Después podemos dejarlas en la tierra y ir recogiéndolas según las necesitemos, pues como decía aguantan bien el frío y las heladas, siendo las de invierno más dulces que las de otoño porque el almidón que contienen se transforma en azúcares cuando están expuestas a temperaturas frías.
Y a disfrutarlas en el plato, son una delicia sana y nutritivas.

Dalias comestibles



Vamos a hablar hoy de una flor común en nuestros jardines y con propiedades como medicina y alimento, la dalia, una flor muy apreciada por su belleza ornamental. Dahlia, es un género de plantas perteneciente a la familia de las asteracéas que proceden de Mejico y que fueron introducidas en Europa por los conquistadores españoles.

Esta planta presenta una raíz bulbosa (tubérculo) que tiene propiedades medicinales y en algunos lugares se utiliza como alimento. Desarrollándose en al actualidad diversos alimentos dietéticos procedentes dela harina del tubérculo, como galletas con bajo contenido en azucares y alto contenido en fibra, pero también se consumen hervidos como patatas o boniatos. Su preparación es como la de cualquier tubérculo, se cuece en agua sin ningún otro condimento. El agua se puede utilizar como té y luego de quitar la piel que envuelve el tubérculo se pica en cubos pequeños para combinarla y preparar diferentes platos. Las flores también son comestibles y tienen múltiples propiedades.

Ademas científicos de la de la Universidad Autónoma Chapingo, en México descubrieron que sus tubérculos son ricos en inulina, un polisacárido formado por moléculas de fructosa que ayuda a equilibrar los niveles de insulina en la sangre y a controlar la diabetes. En tanto la estructura de la inulina que se encuentra en sus tubérculos es parecida al almidón, y cuando es consumida por el organismo humano no es digerida, debido a que no cuenta con las enzimas necesarias para su degradación, y por ello no suben los niveles de glucosa en la sangre.

Otro vegetal que podemos aprovechar y plantar en nuestros huertos.